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L’immigration de l’UE est brisée. Il est peu probable que Bruxelles puisse y remédier.

Bruxelles souhaite créer davantage de voies légales permettant aux migrants qualifiés de se rendre dans l’Union européenne afin de freiner la migration illégale, mais les experts doutent que cela aille assez loin.

Entre deux et trois millions de ressortissants de pays tiers (RPT) s’installent chaque année dans l’UE pour travailler ou étudier tandis que jusqu’à 200 000 personnes arrivent illégalement dans le bloc des 27 pays, selon la Commission.

Pourtant, l’Europe est aux prises avec de graves pénuries de main-d’œuvre qui se sont aggravées au cours des dernières décennies et devraient encore s’aggraver à mesure que la population continue de vieillir et que le bloc cherche à transformer son économie pour devenir plus verte et plus numérique.

Selon une évaluation commandée par le Parlement européen et rendue publique en septembre 2021, « des pénuries de main-d’œuvre sont constatées pour les emplois hautement qualifiés et peu qualifiés ».

Cela s’explique en partie par le fait que la plupart des permis valides délivrés le sont pour le regroupement familial, moins d’un permis de séjour sur cinq étant délivré pour des raisons professionnelles.

En outre, seulement 1,6 % des premiers titres de séjour délivrés en 2019 à des ressortissants de pays tiers l’ont été au titre de la directive sur la carte bleue, un système européen visant à attirer des travailleurs hautement qualifiés.

Selon une consultation publique de 2020, les secteurs qui devraient connaître le plus de difficultés à l’avenir sont les soins de santé, l’agriculture, la foresterie et la pêche, ainsi que les technologies de l’information et des communications.

« Une voie solide »

Ylva Johansson, la commissaire européenne aux affaires intérieures, a dévoilé les plans de Bruxelles la semaine dernière, soulignant que « la migration légale est essentielle à notre reprise économique, à la transition numérique et verte et à la création de canaux sûrs vers l’Europe, tout en réduisant la migration irrégulière ».

« Je suis convaincue que nous mettons en place une voie solide pour attirer de nouveaux talents dans l’UE aujourd’hui et demain », a-t-elle ajouté.

Selon les propositions de la commission, les citoyens non européens s’installant dans l’UE pourront acquérir le statut de résident de longue durée après cinq ans dans le bloc, qu’ils se déplacent entre les États membres ou changent d’employeur lorsque les deux scénarios réinitialisent actuellement l’horloge.

Les plans visent également à faciliter le processus d’obtention d’un permis de travail et de séjour de longue durée directement auprès des pays d’origine des candidats migrants, à réduire les délais de traitement et à simplifier le regroupement familial.

Bruxelles souhaite créer une plate-forme à l’échelle du bloc où les ressortissants de pays tiers peuvent télécharger leur CV pour aider les entreprises européennes à rechercher des personnes possédant les compétences dont elles ont besoin. La commission souhaite que la plateforme soit opérationnelle d’ici l’été 2023, même si elle espère qu’une initiative pilote sera déployée d’ici l’été prochain pour faciliter l’intégration des réfugiés ukrainiens sur le marché du travail.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a commencé le 24 février, a bouleversé les chiffres migratoires à travers l’UE. Plus de 5,5 millions de personnes, pour la plupart des femmes et des enfants ukrainiens, ont maintenant fui vers la sécurité dans les pays voisins et d’autres États membres de l’UE.

Bruxelles a activé son régime de protection temporaire, accordant aux réfugiés ukrainiens l’accès au marché du travail ainsi qu’aux soins de santé et à l’éducation pendant au moins trois ans.

La plupart des réfugiés ukrainiens espèrent une résolution rapide de la guerre qui leur permettrait de rentrer chez eux dès que possible, mais plus la guerre russe s’éternise, plus il est probable que certains s’installeront définitivement dans l’UE.

Bureaucratie européenne, différences et discrimination

Pour Silvia Carta, Policy Analyst au sein du think tank European Policy Centre (EPC), « le paquet migration légale est attendu depuis longtemps, et pas seulement comme un moyen de cadrer la migration de manière plus positive, en s’éloignant d’une approche sécurisée ».

« Si quoi que ce soit, ces propositions auraient dû être présentées plus tôt. Cependant, nous devons reconnaître que la commission a travaillé dur pour aborder également l’inclusion des Ukrainiens déplacés sur le marché du travail.

Pourtant, a-t-elle déclaré à Euronews, « ces initiatives ont le potentiel d’aider à augmenter la migration légale » et d’offrir « des opportunités concrètes pour l’admission et l’intégration sur le marché du travail des ressortissants de pays tiers, de renforcer leurs droits et de prévenir l’exploitation ».

Elle a mis en garde contre une mise en garde potentielle : la bureaucratie.

Les propositions devront d’abord être négociées entre le parlement et le conseil et une fois adoptées, la législation pourrait ne pas être transposée uniformément dans les États membres et/ou manquer de visibilité.

« Tous les précédents instruments de migration légale (législatifs et non) souffraient de lacunes importantes dans la transposition et la mise en œuvre au niveau des États membres. Par exemple, comme pour la directive sur les résidents de longue durée dans sa forme actuelle, les États membres ont continué à délivrer des permis nationaux accordant une ensemble inférieur de droits », a expliqué Carta.

« En outre, les ressortissants de pays tiers étaient souvent peu conscients de leurs droits, c’est donc un aspect qui devrait être définitivement amélioré. Quant au Talent Pool, la Commission devra également trouver des moyens de le rendre attractif pour les employeurs et d’augmenter sensibilisation à son existence. Ce sera extrêmement complexe car il s’agira d’une initiative à l’échelle de l’UE, couvrant tous les États membres », a-t-elle signalé.

La difficulté à faire reconnaître leurs qualifications dans l’UE ainsi que la discrimination pourraient également constituer des obstacles pour combler le déficit de compétences.

Selon le même rapport parlementaire, les ressortissants de pays tiers hautement qualifiés sont plus susceptibles d’occuper des emplois peu ou moyennement qualifiés que les citoyens de l’UE (48 % contre 20 % en 2019).

« Les hommes originaires de pays tiers qui sont entrés dans l’UE en tant que demandeurs d’asile sont particulièrement exposés au risque de surqualification. Le fait que de nombreux ressortissants de pays tiers finissent par occuper des emplois pour lesquels ils sont surqualifiés peut être dû à un certain nombre d’obstacles, les plus critiques étant liés à la langue. compétences professionnelles et la reconnaissance limitée des qualifications et de l’expérience professionnelles, bien que les restrictions légales et la discrimination soient également notables », indique le rapport.

Enfin, la question de savoir si les propositions réduiront également la migration illégale est également en suspens.

« Je suis sceptique quant à la réduction de l’immigration illégale, du moins à court terme, par les propositions de la Commission. Il y aura toujours des personnes qui ne rentrent pas parfaitement dans une catégorie de compétences mais qui veulent quand même migrer, ou qui sont déjà dans l’UE mais avec un visa expirant et souhaitent rester mais n’ont aucun moyen légal de le faire », a déclaré Luigi Scazzieri, chercheur principal au Centre pour la réforme européenne (CER) à Euronews.

« Certains des plans de la Commission concernent la création de « partenariats de talents » avec des pays tiers. L’idée est d’offrir des voies de migration légale pour ensuite garantir la coopération des pays tiers dans la lutte contre la migration légale. Mais je doute que ces programmes soient suffisamment importants dans en termes de chiffres pour avoir un impact réel », a-t-il déclaré.

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